PUBLIC CHARGE AND COVID-19 / LA CARGA PÚBLICA Y COVID-19

The American Immigration Lawyers Association (AILA) has issued this helpful advisory on COVID-19 and the public charge rule:

  1. Will getting tested, treatment or preventative care for COVID-19 impact my client’s immigration application under the public charge rule?

On March 13, the U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) announced that the agency will not consider “testing, treatment, nor preventative care (including vaccines, if a vaccine becomes available) related to COVID-19” as part of a public-charge determination, nor as related to the public benefit condition applicable to certain nonimmigrants seeking an extension of stay or change of status, even if such treatment is provided or paid for by one or more public benefits (e.g., federally funded Medicaid). USCIS is encouraging anyone with symptoms that resemble COVID-19 (e.g., fever, cough, shortness of breath) to seek necessary medical treatment or preventive services. USCIS has indicated that such treatment or preventive service “will not negatively affect any alien as part of a future public charge analysis.”

  1. Will obtaining unemployment insurance impact my client’s immigration application under the public charge rule?

Unemployment insurance payments are not generally taken into consideration by the U.S. Department of Homeland Security (DHS) for purposes of making a public charge determination. As DHS explained in its final rule on inadmissibility on public charge grounds, “DHS would not consider federal and state retirement, Social Security retirement benefits, Social Security Disability, post secondary education, and unemployment benefits as public benefits under the public charge inadmissibility determination as these are considered to be earned benefits through the person’s employment and specific tax deductions.” In addition, USCIS indicates in Volume 8, Part G, Chapter 10 of the USCIS Policy Manual that unemployment benefits are not considered by USCIS in a public charge inadmissibility determination as unemployment insurance is considered by USCIS as an “earned” benefit. For a non-exhaustive list of other public benefits that USCIS does not consider in the public charge inadmissibility determination, please see Volume 8, Part G, Chapter 10 of the USCIS Policy Manual.

The U.S. Department of State (DOS) has not confirmed whether treatment or care related to COVID-19 will be considered as part of its public charge totality of the circumstances analysis. Moreover, the DOS Interim Final Rule and the Foreign Affairs Manual do not directly address the issue of how unemployment benefits will impact public charge determinations made by consular officers at U.S. consulates overseas. AILA’s DOS Liaison Committee is seeking clarification from DOS regarding how consular officers will factor in unemployment insurance compensation in public charge determinations at U.S. consulates overseas.

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La Asociación de Abogados de Inmigración de Estados Unidos (AILA, por sus siglas en  inglés) ha emitido este aviso sobre covid-19 y la norma de la carga pública:

  1. ¿El hacerse pruebas y obtener tratamiento o atención preventiva para covid-19 tendrá impactos en la solicitud de inmigración de mi cliente bajo la norma de la carga pública?

El 13 de marzo, los Servicios de Inmigración y Ciudadanía de EE. UU. (USCIS, por sus siglas en inglés) anunciaron que la agencia no considerará “pruebas, tratamiento o atención preventiva (incluso vacunas si hay una disponible) relacionadas con covid-19” como parte de la determinación de la carga pública, ni con relación a la condición de beneficio público que corresponde a ciertos no inmigrantes que buscan una extensión de estancia o cambio de estatus, aunque ese tratamiento se provea o pague por un beneficio público o más (por ej.: Medicaid financiado federalmente).  USCIS alienta a cualquier persona con síntomas que parezcan ser de covid-19 (por ej.: fiebre, tos, falta de aliento) para que busquen el tratamiento médico o servicios preventivos necesarios.  USCIS ha indicado que tal tratamiento o servicio preventivo “no afectará negativamente a ninguna persona extranjera como parte de un análisis futuro de la carga pública”.

  1. ¿Obtener seguro de desempleo afectará la solicitud de inmigración de mi cliente bajo la norma de la carga pública?

Generalmente, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) no toma en consideración los pagos de seguro de desempleo para propósitos de efectuar una determinación de la carga pública.  Como explicó el DHS en su norma final de improcedencia con base en la carga pública, “el DHS no consideraría beneficios de jubilación del seguro social, estado y federales, discapacidad del seguro social, educación possecundaria y beneficios de desempleo como beneficios públicos bajo la determinación de improcedencia de la carga pública, ya que se considera que estos son beneficios que la persona ha ganado por medio de su empleo y deducciones de impuestos específicas”.  Además, en el volumen 8, parte G, capítulo 10 de su Manual de Políticas, USCIS indica que los beneficios de desempleo no los considera en una determinación de improcedencia de la carga pública ya que USCIS considera el seguro de desempleo como un beneficio “ganado”.  Para una lista no exhaustiva de otros beneficios públicos que USCIS no considera en la determinación de improcedencia de la carga pública, por favor vea el volumen 8, parte G, capítulo 10, del Manual de Políticas de USCIS.

El Departamento de Estado de EE. UU. (DOS, por sus siglas en inglés) no ha confirmado si el tratamiento o atención [médica] relacionados con covid-19 se considerarán como parte de su análisis de la totalidad de las circunstancias de la carga pública.  Además, la norma final provisional del DOS y el Manual de Relaciones Exteriores no abordan directamente el asunto de cómo los beneficios de desempleo afectarán determinaciones de la carga pública hechas por agentes consulares en los consulados de EE. UU. en el extranjero.  El Comité de enlace del DOS de AILA busca que el DOS aclare la forma en que los agentes consulares incluirán pagos de seguro de desempleo en las determinaciones de la carga pública en los consulados de EE. UU. en el extranjero.